L'Eltham Palace a eu plusieurs vies depuis sa construction au 1'e siècle. Demeure royale, vendue et tombée en ruine,
Eltham Palace

Eltham Palace Crédit photo : Flickr

Édifié au XIVe siècle, l'Eltham Palace fut la propriété de la famille royale jusqu'en 1630 puis acheté par un particulier et peu à peu abandonné à la ruine. C'est dans les années 1930 que le richissime couple Stephen et Virginia Courtauld a racheté et entièrement restauré la demeure, la transformant en un véritable chef d'oeuvre d'art déco.

On doit la rénovation aux architectes Seely et Paget ; ils ont su préserver et mettre en valeur l'aspect originel des lieux, notamment le grand hall et son plafond sculpté et le faire coexister harmonieusement avec des éléments ultra-modernes pour l'époque. Cette maison dont ils avaient rêvé, le couple Courtauld l'a quittée et léguée à l'état lorsque la Deuxième Guerre mondiale a commencé.

C'est aujourd'hui la seule résidence de ce style ouverte au publique au Royaume-Uni, et pour les passionnés, la collection d'art de la famille Courtauld est aujourd'hui exposée à la Courtauld Gallery à Somerset House.

La maison comporte quelques curiosités comme la chambre de Jongy, le lémure du couple ou l'impressionnante salle de bains dorée de Virginia Courtauld. Les jardins valent eux aussi la visite, on peut y admirer les anciennes douves, des statues, une magnifique roseraie, etc. Une aire de jeu y a été aménagée sur le thème du monde. La cuisine et le hall sont devenus respectivement un café et une boutique.

On retrouve le Eltham Palace dans plusieurs films, Bright Young Things par exemple.

Tarifs Eltham Palace

Adulte : £10.20

Enfant (5-15 ans) : £6.10

Tarifs réduits (senior/étudiant) : £9.20

Famille : £26.50

Acces Eltham Palace

Train : Gare d'Eltham (20 minutes depuis Charing Cross, un train toutes les demi-heures) ou de Mottingham puis 15 minutes à pied

Bus : TfL lignes 124,126, 160 ou 161

Horaires Eltham Palace

Le palace est ouvert de 10h à 16h, 17h ou 18h mais les jours et heures d'ouverture fluctuent, il est préférable de préparer sa visite en téléphonant.

Contact Eltham Palace

Telephone : +44 20 8294 2548

Carte Eltham Palace

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Vidéos Eltham Palace

Photos Eltham Palace

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